Tenía tantas ganas de ponerme a hacer esta selección de juguetes de construcción! Y es que los encuentro imprescindibles. A todos nos ponen de acuerdo, son versátiles, educativos, intergeneracionales, creativos... pero, sobretodo, son muy divertidos!! Pueden ser convertidos en coches, casas, robots, monstruos, torres infinitas (o casi)... se pueden seguir modelos, hacer invenciones libres, combinar ambas (crear algo imaginado y intentar luego reproducir una copia exacta).... en resumen, si tienes un buen juego de construcción tienes muchos juguetes.

Los elementos de los juegos de construcción son juguetes polivalentes, sirven para eso, construir, pero también para entender las matemáticas, para trabajar los volúmenes, para adquirir conocimientos básicos de física, para ser creativo, para complementar con otros juguetes, bien haciendo escenas complejas de juego simbólico o bien para hacer construcciones y circuitos más allá de las posibilidades para las que fueron ideados.

En el mercado existen muchísimos tipos de juegos de construcción y eso es amenudo un lío, porque además de ser muy caros en su mayoría, requieren mucho espacio de almacenaje y suelen estar constituidos por muchas piezas. Así que nos lo pensamos mucho antes de hacer la inversión.
Así que, ¿qué juegos de construcción comprar?

He intentado hacer una selección de los juegos que son, a mi parecer, más completos. He valorado:
- La posibilidad de hacer construcciones complejas
- Su potencialidad imaginativa
- La adaptabilidad al juego simbólico
- La adaptabilidad a complementarse con otros juguetes
- El material. Obviamente la madera es un aliciente, pero en el caso concreto de los juegos de construcción hay que admitir que hay sets de plástico que son fantásticos.
- La longevidad
- La capacidad intergeneracional. La mayoría de estos juguetes se compran cuando los más pequeños alcanzan los 3 años (cuando pueden ir más allá de los bloques de madera), pero pueden acompañar al niño o niña mientras siga encontrando nuevos usos del material.
- Las posibilidades de comprar sets grandes o bien de completarse con sets más complejos a medida que los intereses y habilidades de las niñas y niños cambian
- El efecto estético de las construcciones
- Me habría gustado tener en cuenta el precio, pero son todos muy caros. De algunos, buscando buscando, se encuentran marcas alternativas que tienen precios más baratos. El problema suele ser la cantidad: tener sólo un poco de lego o un poco de knex nos puede ser útil al principio para saber si hemos acertado con el material, pero a la larga limita mucho la versatilidad del juguete.


Los 3 mejores a mi parecer:

* KNEX: muchas posibilidades. Dejan volar la imaginación. Incluso aunque se compre un set para un modelo concreto para empezar, es muy fácil pasar del modelo a invenciones propias.
* LEGO: duplo, city, sets concretos... Prefiero empezar con paquetes que contengan piezas a granel con no con sets que sirven para construir un escenario o un modelo, sale mucho más rentable.
* KAPLA (o bien de otra marca, como CITYBLOCS o FUNDERA de Ikea): la opción en madera. Son unas tablillas, no se encajan entre ellas y la estructura desde el principio dependen del equilibrio. Es sorprendente lo que los niños y niñas pueden hacer con este tipo de juego.

Los 3 son una buena inversión y no se estropean casi por mucho que se utilicen.
El knex empieza a ser recomendable a partir de los 5-6 años, mientras que el Kapla y el Lego Duplo se pueden introducir a partir de los 2-3 años (siempre que ajustemos nuestras expectativas, ya que jugarán principalmente un papel de material de exploración al principio).



Otras opciones interesantes:

* MECCANO o MERKUR: Los sets de toda la vida con tuercas, tornillos y placas metálicas agujereadas, que llevan o no motor. Los nuevos modelos blandos para niños más pequeños no me gustan en absoluto.
* BLOQUES DE MADERA. Los de toda la vida, sobretodo para los pequeños.
* CONEXION de MINILAND.  Para entender la geometría y jugar con planos.
* MAGNA TILES o GEOMAG o MAGFORMERS son unas piezas geométricas planas en plástico que tienen los bordes magnéticos. De una forma muy sencilla se pueden construir volúmenes o piezas geométricas en 3D. A los niños y niñas les encanta!! La marca Magna Tiles es muy cara y la de Geomag ofrece otro tipo de posibilidades.
Al ser piezas imantadas no permite ciertas estructuras más complejas, porque se desmontan.
* POLICUBOS (en blog aprendiendomatematicas) o MULTICUBOS. Son piezas encanjables de forma cúbica, como si estuviésemos construyendo con un tetris, para que os lo imaginéis.
* MUDPUPPY CONSTRUCTIBLES BUILDING SET o juegos de planos encajables en cartón duro. Sería como el Conexion de Miniland pero únicamente usando la posibilidad de encanjar perpendicularmente. Es un juego que con paciencia se puede hacer con cartón de cajas de cereales.
* TINKERTOYS: con ruedas, radios y conectores. Se encuentra en madera y plástico.
* GEARS! GEARS! GEARS!: juegos de plástico con engranajes. A mi no me entusiasma, la verdad.
* JENGA. Sí, ya se que no es un juego de construcción, pero eso a ver quien se lo explica a una niña que se pasa días jugando con él!

Una mención aparte merecen las pistas de canicas.
Lo importante son las canicas, tener una bolsa o una caja con canicas variadas, además de ser un tesoro valioso y un juego con sus propias normas, permite hacer circuitos con cualquiera de los materiales de construcción que arriba he mencionado, con arena en la playa o en un arenero, con material de la cocina, con tubos de cartón y, en realidad, con cualquier material reciclado. Aparte se pueden comprar circuitos de canicas que sirven como tales.
Los de plástico con forma de tuberías encajables que se pueden encontrar más o menos baratos, increíblemente sencillos de utilizar y súper divertidos. Se pueden usar también como circuitos de agua.
Luego hay una gran variedad de circuitos de muy buena calidad y de madera (como de la marca FISCHERTECHNIK o de la marca CUBORO), pero suelen ser privativos de precio, así que no los considero como una prioridad.

Y, por supuesto, material no estructurado, por supuesto: cajas de cartón, cojines, troncos y maderas, tubos de cartón, palillos de cocina, cartas y un laaaargo etcétera!

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